Sodwana Bay

Jeg må fortelle om ferien. Den herlige, altfor korte, ferien som bød på mer enn vi strengt tatt hadde turt å håpe på da vi satte oss på flyet i Windhoek.

Det var først og fremst en dykketur, selv om det ble tid til litt annet også. Jeg kjenner det kommer til å bli noen innlegg om små og store hendelser og opplevelser. Men aller først, litt om Sodwana Bay i KwaZulu Natal, Sør-Afrika.

På den sørafrikanske østkysten, noen mil sør for grensa til Mosambik ligger det ei stor bukt. En lang, svakt buet strekning som ikke beskytter mot verken vær eller vind. Det buldrer når havet måler krefter med sanddynene.

Det obligatoriske solnedgangsbildet

Vi dykket med, og bodde på, Coral Divers. Et laid-back, men professjonelt sted med bra Dive Masters og god service. Bungalowene er inne i nasjonalparken, en kort kjøretur unna stranda.

Vi sitter hutrende på en tilhenger bak en diger traktor på vei ned mot stranda. Det er nesten så jeg hakker tenner på morrakvisten, men jeg veit ikke helt om det er på grunn av humpene i veien eller kulda. Å dra på seg ei surklende våt våtdrakt før jeg har våknet ordentlig er for jævlig. Heldigvis henger det ei stor gulrot i enden av sjokkbehandlingen. Jeg veit at det er verdt det.

Dette er ikke stedet for badeender og strandløver. I hvert fall ikke på denne tida av året. På seinhøsten pisker vinden opp sanda og gjør det riktig utrivelig på badehåndklet. Det er, for første gang, en velsignelse å dra opp glidelåsen i våtdrakta og spare på egen kroppsvarme.

Korallrevene i Sodwana Bay er noen av verdens sørligste. Det skurrer litt i mitt hode. På mitt mentale verdenskart vil jeg helst trykke Australia litt lenger sørover, og la Sør-Afrika være litt lenger nord. Men sånn er det altså – Sodwana har verdens sørligste korallrev. Det ligger ikke som en lang, uavbrutt rygg langs kysten. Det er mer som perler på en snor fra Jesser Point der båtene går fra, og nordover. Sodwana Bay er en del av et UNESCO World Heritage Site.

Nå var vi heldige med været og bølgene var på maks 3 meter, men å komme seg gjennom brytningen minner mest av alt om å rafte ned Nilen. Det var en del som la igjen frokosten i bølgene, og det lå ofte en og annen dykker med redningsvest og vaket i bølgene etter å ha blitt kastet overbord da båten tok en uventet sving.

Sør-Afrika er kjent for sine haier, og særlig muligheten til å dykke med hvithai. Protea Banks, Aliwal Shoal og Sardine Run gir dykkemuligheter som kan få den mest hardbarka til å skjelve i drakta. Men i Sodwana er det først og fremst det fargerike, yrende livet på korallrevet som tiltrekker dykkere og snorklere.

Bortsett fra en del bølgeaktivitet og ufrivillig skvulping hit og dit er Sodwana straight forward. Mange av revene er forholdsvis grunne og man kommer langt med Open Water.

Vi hadde åtte dykk på seks forskjellige steder:

Four Buoy, 2 Mile Reef: Greit nok, men jeg var skuffet. Jeg innrømmer det. Heldigvis var det førstedykket og jeg trengte litt tid til å finne likevekten.

Chains, 2 Mile Reef: Ok, now we’re talkin’. Mer fisk, mer farger i korallene.

Ramsey’s, 8 Mile Reef: Ok, now we’re REALLY talkin‘. Et rev få drar ut til, siden det ligger langt unna Jesser Point. Men det er verdt å slå seg selv helseløs i bølgene for å komme hit. Urørt, myldrende liv og på slutten av dykket, idet vi samlet oss for å begynne ‘safety stop’et’ dukket det opp en tre meter lang tigerhai som sirklet rundt oss et par ganger. Det var så bra at vi bare måtte slå oss helseløse en gang til neste morgen. Som kompensasjon for diverse blåmerker kan du, nesten helt garantert, få lov til å svømme med delfiner på veien tilbake til Jesser Point. Innimellom dukker det også opp hvalhaier.

Det er under det første dykket på Ramsey’s at jeg er solgt. Hodestups forelska. Jeg veit at jeg kommer til å anbefale Sodwana til andre som dykker, eller vurderer å prøve. Jeg tror dette er toppen, at Ramsey’s er høydepunktet og jeg er fornøyd med det. Men jeg tar feil.

Arches, 2 Mile Reef: Hvis du liker tunneler og overheng er dette stedet for deg. Massevis av små, trange smug mellom koraller og kampesteiner. Fullt av de vanlige korallrev-beboerne.

Stringer, 2 Mile Reef: Veldig bra. Et grunt dykk på rundt 14 meter. Stringer består av to små korallrev som bygger et par meter over sandgrunnen. Fullt av murener og nudibranch. Og gobies!

Jeg er en sucker for de små og rare tingene. En partnergoby og samboer-reka hans og fargerike nudibranch’er, er derfor noen av mine favoritter. Ok, jeg liker de større tingene også. Og Stringer, med sine store og små beboere var så bra at vi bare måtte dykke der to ganger.

Litt på grunn av denne rakkaren…

Nysgjerrig beboer (Potato grouper) på Little Stringer, 2 Mile Reef.

VN:F [1.9.22_1171]
Liker du dette?
Rating: 5.0/5 (1 vote cast)
Sodwana Bay, 5.0 out of 5 based on 1 rating
Share